Eir is set to be taken over by a US hedge fund

first_img Get Fora’s NEW daily digest of the morning’s key business news: Short URL Take me to Fora Image: Brian Lawless/PA Wire 63 Comments Oct 27th 2016, 11:46 AM Image: Brian Lawless/PA Wire By Fora Staff FORMER STATE TELECOMS company Eir is set to be taken over by its largest shareholder, the US private equity firm Anchorage Capital Group.Ireland’s competition watchdog, the Competition and Consumer Protection Commission (CCPC), today said it had been notified that Anchorage was proposing to take “sole control” of Eir’s Luxembourg-based parent company, Eircom Holdco SA.Anchorage is already the largest shareholder in the internet and phone company, previously known as Eircom, with a more than-36% stake as of July.The proposed ownership change follows GIC, Singapore’s sovereign wealth fund, paying €230 million for just over 16% of the Irish business in late June. Eir had rejected a €3.3 billion takeover offer in May.Two other US hedge funds, York Capital and Davidson Kempner, were the next-largest existing shareholders with 15% and 12% stakes respectively.Anchorage first took a stake in Eir in 2012 after the struggling telecoms firm emerged from examinership. The US outfit was one of the Irish company’s lenders, but it walked away with shares after doing a debt-for-equity swap.While it is not clear at this stage what size share of Eir Anchorage is buying out, York Capital is believed to be selling its share.In a statement early this afternoon, Eir said it had been informed that Anchorage Capital Group entities planned to increase their stake and this was “a positive endorsement of the (company) and its strategy”.Following the proposed transaction, which we believe is conditional upon satisfying certain obligations, entities managed by Anchorage Capital Group will remain as Eir’s largest shareholder,” it said.center_img 21,380 Views Source: Brian Lawless/PA WirePrivate controlThe company shelved plans to relist on the stock market in 2014, which would have been the firm’s first stint as a public company since it was taken private in 2006.While the decline in fixed-line phone users had hurt Eir’s subscriber base, the company has returned to annual revenue growth for the first time in eight years.In the year to 30 June, it delivered earnings before deductions of €505 million after heavy investment in its fibre broadband network. Eir has also sliced its wage bill, cutting more than one-third of its workforce between 2012 and this year.It has since launched a legal challenge to its universal service obligation to provide affordable, basic phone services nationwide, including to remote rural areas.Written by Peter Bodkin and posted on Fora.ie Thursday 27 Oct 2016, 11:46 AM Eir is set to be taken over by a US hedge fund Anchorage Capital Group already owned more than one-third of the telecoms company. Share24 Tweet Email2 http://jrnl.ie/3049127 Tweet thisShare on FacebookEmail this articlelast_img read more

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Heres What Happened Today Tuesday

first_img 1 Comment NEED TO CATCH up? TheJournal.ie brings you a round-up of today’s news.IRELAND Source: Mark StedmanA group that represents Irish pilots has criticised the final minutes of the transcript from coastguard helicopter Rescue 116 being published.Health Minister Simon Harris has said that the new National Maternity Hospital will have “clinical and operational independence”, without “religious, ethnic or other influence” despite the Sisters of Charity being a major shareholder in the land that the site of the hospital will occupy.Austin Stack, whose father was killed by the IRA, said the wording on the headstone of Martin McGuinness is mind boggling and insulting.A new campaign is being launched to encourage members of the public to blow the whistle on welfare fraud.Work got underway on the Gardens International office building today, the largest commercial property development outside Dublin.A couple due to be made homeless as their landlord is selling their home have spoken about their plight.Irish schools will have to use iron-on crests and let parents rent books, under new plans.INTERNATIONAL  Source: Philip Toscano#UK: Prime Minister Theresa May has said she intends to hold a snap general election on Thursday 8 June.#FRANCE: Marine Le Pen has vowed to suspend all immigration into France should she emerge victorious in the country’s coming presidential election.#US: The man who randomly killed a Cleveland retiree and posted video of the crime on Facebook shot himself to death today in Pennsylvania, police said.#ELECTION: Police arrested two men in Marseille today on suspicion of planning an attack, just days before the first round of France’s presidential election, with bomb-making materials and guns found in searches.PARTING SHOT Scientists have long known of their existence, but a rare species of giant shipworm has been discovered and studied for the first time. Source: PNASThe giant, black, mud-dwelling, worm-like creatures wouldn’t look out of place in a science-fiction horror film, and scientists have keenly examined these “unique” animals following a recent find. Here’s What Happened Today: Tuesday UK snap election, criticism over final words of R116 crew being published and giant shipworm discovered – it’s the Evening Fix. Get our daily news round up: 8,989 Views Apr 18th 2017, 9:09 PM Share Tweet Email center_img http://jrnl.ie/3346110 Tuesday 18 Apr 2017, 9:09 PM Short URL By Cliodhna Russell Tweet thisShare on FacebookEmail this articlelast_img read more

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Older people ending up in hospital due to inappropriate prescriptions

first_img 6 Comments THE INAPPROPRIATE PRESCRIBING of medications is linked to the increased hospitalisation of older people in Ireland, according to new research.The studies, carried out by the Royal College of Surgeons in Ireland (RCSI) and the Health Research Board (HRB) in collaboration with researchers from Trinity College Dublin (TCD), examine the effects of potentially inappropriate prescriptions on people aged 65 and over.The research found that the omission of some recommended medications from prescriptions is also linked with an increased risk of having to visit to an emergency department (ED).The inappropriate prescription of medications was associated with a 29% higher rate of adverse reactions in the people studied. These symptoms were mainly mild, such as easy bruising, difficulty stopping bleeding from a small cut, heartburn and dizziness. There were a few relatively severe events that led to the hospitalisation of the patient.The studies also found that healthcare use is higher among people who are taking more than one type of inappropriate medication, as well as those not being prescribed a potentially beneficial medicine. This was linked to an increase of approximately 15% in the rate of GP visits and of approximately 40% for ED visits.The RCSI noted that older people are “particularly vulnerable to the adverse effects of medicines because of changes that occur with ageing in how the body processes and reacts to medicines”. Image: Shutterstock/Photographee.eu Mar 22nd 2017, 6:05 AM This age group is also at increased risk as they frequently have multiple chronic medical conditions and possible interactions between drugs they take to treat their multiple conditions. By Órla Ryan 12,057 Views Wednesday 22 Mar 2017, 6:05 AM Older people ending up in hospital due to inappropriate prescriptions People over the age of 65 are particularly vulnerable to the adverse effects of medicine. Image: Shutterstock/Photographee.eu Share43 Tweet Email5 Some of the most frequent types of medicines being prescribed included medication for gastric problems being prescribed to patients at high dosages for more than eight weeks and anti-inflammatory drugs being prescribed long-term or to patients with high blood pressure.The research notes that the most frequent prescription omissions of potentially beneficial medicines were calcium and vitamin D supplements in patients with osteoporosis and the under-treatment of patients reporting an abnormal heart rhythm.‘No single solution’Dr Frank Moriarty of the HRB Centre for Primary Care Research at the RCSI said: “Our research shows that, despite there being justification for a patient being prescribed a potentially inappropriate medication, or whose prescription contains an omitted medicine, both lead to poorer outcomes for older patients.At a time of unprecedented strain on our ED departments these findings are a reminder that a range of factors can contribute to a person’s risk of attending hospital. There is no single solution to this issue; however, facilitating effective management of older people’s conditions, specifically improving their medicines, in primary care may make a positive contribution.The first study, published in the Journal of Gerontology, included more than 900 patients aged 70 years who were recruited from general practices in the greater Dublin area.The second, published in the British Journal of Clinical Pharmacology, included approximately 1,700 medical card patients who were participating in The Irish LongituDinal Study on Ageing (TILDA), a national study led by TCD charting the economic, social and health circumstances of people over the age of 50.Both studies followed participants over a two-year period with interviews and questionnaires.Read: ‘Epidemics’ of TB and pneumonia could hit Ireland due to antibiotic resistanceRead: ‘Children are eating paracetamol to get through the day, afraid of ending up in a wheelchair’ https://jrnl.ie/3298867 Short URL Tweet thisShare on FacebookEmail this articlelast_img read more

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Cholesterollowering vaccine could be available in six years

first_img Short URL Cholesterol-lowering vaccine could be available in six years The medication has shown promise in mice. By AFP Image: Shutterstock/Africa Studio http://jrnl.ie/3453226 Jun 20th 2017, 7:27 AM Share122 Tweet Email2 Tuesday 20 Jun 2017, 7:27 AM 31 Comments A CHOLESTEROL-LOWERING vaccine has shown promise in mice, new research has shown.Researchers have now announced they have started early-phase trials to see if it also works in humans.Such a treatment could offer a welcome alternative to statins, the main pharmaceutical choice for lowering cholesterol in people at high risk of heart attack or stroke.The vaccine, dubbed AT04A, reduced cholesterol levels in trial mice by half, and reversed damage done to blood vessels due to plaque buildup by more than 60%, researchers said in a statement.The mice were given the vaccine after they were fed a fatty diet to resemble the high-cholesterol intake of a human Western-style diet.“Levels of cholesterol were reduced in a consistent and long-lasting way,” study co-author Guenther Staffler of the AFFiRis biotech company developing the treatment, said.This, in turn, resulted in “a reduction of fatty deposits in the arteries and atherosclerotic damage, as well as reduced arterial wall inflammation”.Atherosclerosis occurs when a waxy compound lines the walls of blood vessels, limiting blood flow and potentially triggering dangerous blood clots.LDL cholesterol Statins have been used for about 30 years to bring down “bad” LDL cholesterol blamed for such deposits. However, conflicting reports on statins’ benefits and harms have made headlines in recent years, prompting some people prescribed the drugs to stop taking them.There is also uncertainty about the link between dietary fat and cholesterol, and even whether cholesterol in food is really unhealthy.AT04A contains a molecule that causes the body to produce antibodies against an enzyme called PCSK9, which prevents the clearance of so-called “bad” cholesterol from the blood, according to a study published in the European Heart Journal.The cholesterol-zapping antibodies persisted for months after vaccination, it said.“If these findings translate successfully into humans, this could mean that … we could develop a long-lasting therapy that, after the first vaccination, just needs an annual booster,” Staffler said.This would result in an effective and more convenient treatment for patients, as well as higher patient compliance.A Phase I trial — the first step in a long, typically three-phase process to vet a drug for safety and effectiveness — has begun, its developers said. The drug could be available to humans in six years, but researchers say the vaccine shouldn’t be an excuse for people to not exercise or eat lots of high-fat food.In a comment on the study, cardiologist Tim Chico of the University of Sheffield, said “many questions remain about whether this approach could work in man”.- © AFP 2017Read: This I can carry – Irish exhibit shows the meagre possessions refugees hold following a harrowing journeyRead: Parents gather to discuss effect of ‘incredibly stupid’ Poolbeg incinerator 8,082 Views Image: Shutterstock/Africa Studio Tweet thisShare on FacebookEmail this articlelast_img read more

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One in five people in favour of giving banned drink drivers exemptions

first_img Image: Shutterstock/onsuda By Hayley Halpin “My initial sense is one of scepticism.”The poll was carried out by Amarach Research on Monday with more than 1,000 adults in the Republic of Ireland.  “Absolutely no question of countenancing any idea of exempting anyone. This idea is a non-runner,” Ross said. “If the vinters want to suggest ways of stopping driving drinking alcohol, let’s hear them,” he said.  Mar 9th 2019, 8:00 AM The Bill will not be amended. No exceptions. We have introduced lifesaving legislation. We will not be diluting it. Speaking to the media on Monday, Taoiseach Leo Varadkar said that his initial sense is that he’d be “sceptical about it as a proposal that’s workable”. “If someone is banned from driving they’re banned for a reason. If you were to make an exception around travelling to and from work I’d wonder about the enforceability of that,” Varadkar said. How would you establish whether they were or not going to and from work? What if their job involved driving around the place, if they were a GP or a public health nurse or a taxi driver? https://jrnl.ie/4524554 One in five people in favour of giving banned drink drivers exemptions to drive to work That’s according to a survey carried out for RTÉ’s Claire Byrne Live. Minister for Transport @Shane_RossTD responds to calls for convicted drink drivers to be given ‘limited licenses’ to allow them to drive to work. #TonightVMTV pic.twitter.com/hPBrC88j3Q— The Tonight Show (@TonightVMTV) March 4, 2019 Short URLcenter_img Image: Shutterstock/onsuda 12,577 Views Source: The Tonight Show/Twitter 70 Comments Saturday 9 Mar 2019, 8:00 AM Share8 Tweet Email ONE IN FIVE people in Ireland think convicted drink drivers should be given an exemption from their driving ban in order to drive to work. According to a survey carried out by Amarach Research for RTÉ’s Claire Byrne Live, 66% of people in Ireland said convicted drink drivers should not be given an exemption from their driving ban, while 21% said they should. 13% of respondents were unsure. The poll comes after The Sunday Business Post last week reported that junior transport minister Brendan Griffin has asked officials to study a system currently operating in New Zealand. In New Zealand, banned drivers can apply for an exemption if a driving ban causes them “extreme hardship”, such as a need to get to work.Applicants for a limited licence in New Zealand have to apply to a court and prove that not being able to drive causes extreme hardship to themselves or undue hardship to someone else, such as an employer or dependents. In a statement to Virgin Media’s Tonight Show on Monday, Minister Ross said “this idea is a non-runner”.  Tweet thisShare on FacebookEmail this articlelast_img read more

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Euro election television debate a drab draw

first_img Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagram The only televised debate that will take place before the June 7 European parliamentary election among the leaders of the five parliamentary parties passed off without any major incident or surprises and is not likely to have helped the one in 10 Greek voters who remain undecided to make up their minds.None of the leaders made any slip-ups but the carefully measured nature of their answers did not allow much room for mistakes.Coalition of the Radical Left (SYRIZA) leader Alekos Alavanos proved the most animated, as in the debate before the general election in 2007, but his attempts to engage Prime Minister Costas Karamanlis in debate were frustrated by the strict format of the process.Following a format that did not allow for any actual discussion between the five leaders, six journalists put questions to the politicians on a range of subjects that were connected to European policy but whose answers invariably had to do with domestic issues.Greek Prime Minister, Costas Karamanlis accepted that his government had made mistakes but stated that a vote for New Democracy is a vote for responsibility while PASOK leader, George Papandreou called for a vote for PASOK to change the way the country is governed.Karamanlis chose to use the two minutes that were allocated to him to attack PASOK, repeating the message that voters are faced with the choice between “responsibility or irresponsibility.”Karamanlis accepted that his government had made mistakes. “I feel it is my duty to adopt policies knowing that I will have to bear the political cost,” said Karamanlis. “We have great potential but we also have weaknesses and chronic failings.”The prime minister refused to accept that any members of his administration had knowingly attempted to defraud the state during the Vatopedi Monastery property exchange.George Papandreou highlighted the government’s failings and unveiled the Socialists’ new slogan: “Either we change or we sink. Either we continue down this dead-end road with policies that are unfair and unequal, or we change direction and we head along the path of green development and redistribution of wealth,” he said.The debate was hosted by the evening news anchor of the Greek national TV NET, Maria Houkli, and the questions were asked by six journalists from the biggest Greek commercial and public channels. The questions that were grouped in six categories – European and foreign policy, Economics and development, Social politics and employment, Education, Environment and Governmental administration.last_img read more

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Queenmania in Melbourne

first_imgMelburnians welcomed Queen Elizabeth II and the Duke of Edinburgh as they visited the Victorian capital today. Well wishers lined the barricades in Federation Square as Her Majesty and the Duke strolled down the red carpet shortly after midday after a visit to the Ian Potter Gallery. Children handed the Queen handmade bouqets and drawings that the gracious Queen accepted.After her visit to Federation Square, they both caught the Royal Tram for a ride down St Kilda Road. Earlier that day, the Queen was greeted by more well wishers in Parkville where she opened the Royal Children’s Hopsital. Victorian Premier Ted Baillieu said welcoming The Queen to open the new $1 billion hospital was a wonderful honour and a privilege for all Victorians. “The opening of this hospital by The Queen was a very proud moment for the Royal Children’s Hospital, the City of Melbourne and all Victorians,” Mr Baillieu said. “This is one of the most significant days in the 140-year history of this great facility and reflects the high regard in which the hospital is held.” Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagramlast_img read more

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Another look at the banks

first_img Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagram This election year I would like to see banking competition finally addressed. Lending is too heavily concentrated in the hands of the four majors, which are ‘too big to fail’ with profits and pay-packets underwritten by taxpayers at the expense of choice. Last year the International Monetary Fund (IMF) arrived at two key conclusions: that Australia has one of the most concentrated banking systems in the world, giving us a banking ‘oligopoly’ (or four monopolies). Second, that this oligopoly is a raw deal for the taxpayers who back it. I’ve consistently questioned the idea that we are better off being serviced by four mega banks that can never be allowed to fail than a higher number of mid-sized banks that don’t suffer from the “heads we win, tails taxpayers lose” mentality. The majors are now among the 20 largest banks on earth. This means CBA, with a market capitalisation of $100 billion, is now bigger than McDonald’s and American Express. While bank funding costs have plummeted over the last six months, the majors did not fully pass on the RBA’s last two rate cuts to borrowers. If you had an online bank deposit or standard savings account your rates were slashed by as much, if not more, than the RBA’s cuts. That’s called margin expansion. The IMF found that the majors benefit from implicit taxpayer insurance whereby they can raise money more cheaply than smaller competitors because investors assume the government will be there to bail them out if they get into strife. The IMF argued the majors should hold extra capital (or reduced leverage) to lower the risk that reckless lending results in taxpayer guarantees coming back into play. In thinking about Australia’s banking competition crisis, I believe the global “regulator of bank regulators”, the Basel Committee, has come across a solution. To meet their cash needs during a funding crisis, the Basel Committee recommends that all banks hold more high-quality assets that can be pledged or sold in exchange for money. These include government bonds and AAA-rated “asset-backed” bonds. Most asset-backed bonds are simply portfolios made up of billions of dollars of our home loans. Smaller players like Bank of Queensland sell asset-backed bonds to raise new money to compete with the majors. The attraction is that the price of the bond is generally the same for everybody and depends primarily on the quality of the loans. If all banks are allowed to hold these bonds as part of a liquid assets portfolio, demand and activity for them will increase. This will improve costs and accessibility. I hope local regulators embrace these recommendations. They have instead championed the principle that banks should borrow directly from taxpayers when they need cash. This strikes me as odd: taxpayer bailouts should be our last line of defence. It is also surprising because the assets that secure taxpayer loans are the same ones used in asset-backed bonds! What do you think? Talk to me on Twitter at @markbouris * Mark Bouris is the Executive Chairman of Yellow Brick Road, a financial services company offering home loans, financial planning, accounting & tax and insurance. Email Mark on mark.neos@ybr.com.au with any queries you may have or check www.ybr.com.au for your nearest branch.last_img read more

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Halvagis calls for changes

first_imgGeorge Halvagis, father of Mersina Halvagis who was brutally murdered by serial killer Peter Norris Dupas, says that a reformed Victorian Adult Parole Board should include those who have felt the pain of losing a loved-one to a convicted killer.“We don’t want millionaires, former judges or former solicitors. We want the parole board to be run by people in the community that understand the pain of losing your child,” Mr Halvagis told Neos Kosmos last week.Mr Halvagis’ plea comes following the Victorian government’s engagement of former High Court Justice Ian Callinan to review the state’s parole system following the conviction of Adrian Bayley for the rape and murder of ABC employee Jill Meagher.Last month it was revealed that the parole board had been warned five times about Bayley’s behaviour in the year before he killed Ms Meagher – but did nothing. The Victorian Sentencing Advisory Council described the board’s decision to release Bayley as a “catastrophic error”.In a statement supplied to Neos Kosmos by the Adult Parole Board, David Provan, general manager of the board, said changes made to the system since the Jill Meagher case have strengthened the scrutiny of sex and violent offenders on parole.He added that the parole process was designed “to promote public safety by supervising and supporting the release and reintegration of prisoners into the community”.Victoria’s Adult Parole Board comprises 23 people including 10 ‘community representatives’ who sit alongside magistrates and judges.George Halvagis believes the reforms being considered by Justice Callinan need to include a recommendation that those personally touched by the horrific loss of a loved one at the hands of a repeat offender should play a role in the parole board’s deliberations.“It’s not working,” says Mr Halvagis. “The killers are let out and they’re killing our children. “I always knew it was a time bomb waiting to explode. Since I’ve been campaigning, there have been about 8 girls killed by parolees let out.”Mr Halvagis, who is an ambassador for Crimestoppers, successfully lobbied for changes to legislation that allowed police to question convicted prisoners about other crimes they may have committed. The reforms paved the way for Peter Dupas, one of Australia’s most notorious serial killers, to be jailed for life for the murder of George’s daughter and Margaret Maher, who Dupas murdered a month before he killed Mersina.The families of recent Victorian murder victims Sarah Cafferkey and Elsa Corp have joined Mr Halvagis in criticising the Parole Board’s structure and working practices, calling its decision-making process a deadly risk to the community.Sarah Cafferkey, 22, of Bacchus Marsh, was murdered in 2012 by Steven James Hunter, whose parole on other crimes had expired nine days earlier. Elsa Corp was murdered by parolee David Patrick Clifford in 2010.Sarah Cafferkey’s mother, Noelle Dickson, told reporters this week: “We, the Victorian public, need answers as to why such a system remains in place when it clearly isn’t working.”Andrew Corp, father of hairdresser Elsa Corp, said the parole board was not accountable.“They are letting out people who are a risk to the community,” Mr Corp said.Victoria is reported to be the only state in which the parole board is not required to provide publicly accessible evidence for its decisions. Reasons to allow parole in the first instance, then not to re-imprison parolees after a breach, in the present system remain clouded in confidentiality.Meanwhile more than a dozen murders have been allegedly committed by parolees in Victoria in recent years, including those of Jill Meagher and Altona sisters Colleen and Laura Irwin in 2007.George Halvagis says that he would like to see at least half the board’s membership made up of individuals with direct experiences of losing a loved one in repeat offender homicide cases.“We want serious killers never to come out again and serve all the sentence they’ve been given.“That’s what I’m fighting for and I’ll carry on fighting until they change it.” Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagramlast_img read more

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Lenovo se réjouit du désintérêt dApple pour la Chine

first_imgLenovo se réjouit du désintérêt d’Apple pour la ChineChine – Le désintérêt de Steve Jobs pour l’Empire du milieu ravit Lenovo. Rien de moins surprenant puisque le fabricant chinois détient 30% du marché dans son pays.En proie à des difficultés financières, Lenovo doit son rétablissement à sa présence marquée en Chine. Le fabriquant détient en effet 30% du marché et lorsqu’un géant comme Apple affirme “ne pas être intéressé” par un pays comptant plus d’un milliard quatre cents millions d’habitants, la concurrence savoure.À lire aussiLes applications pour entraîner son cerveau sont-elles vraiment efficaces ?”Nous sommes heureux que Steve Jobs soit de si mauvaise humeur et ne se soucie pas de la Chine. Si Apple se souciait autant des consommateurs chinois que nous, nous serions en difficulté” a expliqué Liu Chuanzhi, le PDG de Lenovo. En effet, peu de revendeurs agréés Apple sont présents dans ce pays même si la marque à la pomme compte ouvrir 25 magasins d’ici 2012. Principal concurrent de l’iPhone dans cette région d’Asie avec LePhone, Lenovo se frotte les mains mais rien n’assure que lorsque Apple sera prêt, il ne sortira pas les griffes.Le 6 juillet 2010 à 14:07 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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Une nouvelle espèce marine découverte dans lOcéan Pacifique

first_imgUne nouvelle espèce marine découverte dans l’Océan PacifiqueUne équipe de scientifiques américains a découvert une étrange espèce marine dans les profondeurs de l’océan Pacifique. Une petite créature aux allures fantomatiques baptisée squidworm (littéralement “ver-calmar”).Cet étrange animal translucide ne mesure pas plus de dix centimètres. Découvert à une profondeur de 2,8 kilomètres, entre les Philippines et l’Indonésie, dans la mer de Célèbes, il est doté de dix paires de tentacules situées de chaque côté de son long corps et grâce auxquelles il se déplace. Le squidworm possède également six paires de longs organes sur sa tête, qui lui permettent de sentir et goûter ce qu’il rencontre dans les profondeurs de l’océan.À lire aussiLe chat de Pallas, un félin sauvage aussi irrésistible que méconnu”J’étais tellement excitée”, raconte Karen Osborn, chercheuse à la Scripps Institution of Oceanography, qui fut la première à apercevoir l’animal “se distinguant de tout ceux qui avaient pu être décrits auparavant, avec son incroyable chapeau”. Il est si différent de toutes les autres espèces, qu’un nouveau genre a dû être crée pour lui.Les squidworms, qui se nourrissent de “neige marine”, un mélange de résidus océanique, vivent à 100 ou 200 mètres du fond de l’océan, un lieu particulièrement riche en faune et en flore, mais qui est extrêmement mal connu. Pour Karen Osborn, il est possible que la moitié des espèces qui y vivent soient encore inconnues de la science.Le 25 novembre 2010 à 20:04 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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Windows une faille critique qualifiée de cauchemar

first_imgWindows : une faille critique qualifiée de “cauchemar”Une société de sécurité informatique a affirmé l’existence d’une faille 0-Day sous Windows Vista. Celle-ci peut permettre à un hacker de prendre le contrôle d’un ordinateur. La société de sécurité informatique, Prevx, a souhaité informer les internautes de l’existence d’une faille critique de type 0-Day, découverte sous Windows. Les internautes sont donc appelés à prendre les plus grandes précautions avant de télécharger du contenu sur le Net. Cette faille sous Vista peut être exploitée par un hacker si un malware (malicious software, un logiciel qui permet à un pirate de s’introduire dans un système à votre insu) s’est préalablement installé sur la machine. L’UAC (User Account control), apparu en même temps que Vista, est contourné et ne peut plus surveiller les comportements suspects sur l’ordinateur. Cette faille n’a pas encore été exploitée totalement par les hackers mais elle pourrait le devenir sous peu. Prevx, qui qualifie cette faille de “cauchemar”, travaille actuellement avec Microsoft afin de trouver une solution. Le 29 novembre 2010 à 14:24 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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Le Nigeria prévoit le lancement de deux satellites

first_imgLe Nigeria prévoit le lancement de deux satellitesLe 7 juillet prochain, le Nigeria prévoit de mettre sur orbite deux satellites, les troisième et quatrième du pays. Le lancement doit être réalisé depuis le cosmodrome russe de Dombarovsky.Baptisés SAT-2 et SAT-X, deux satellites nigérians doivent être mis en orbite le 7 juillet prochain, rapporte le Nigerian Pilot. Ils seront envoyés dans l’espace depuis le cosmodrome russe de Dombarovsky, grâce au lanceur spatial Dnepr, qui a déjà mis en orbite 55 satellites des quatre coins du monde.À lire aussiInternet : l’ISS double sa connexionLe Nigeria a déjà mis en orbite deux satellites. Mais le premier, lancé il y a huit ans, arrivera bientôt en fin de vie, tandis que le second,  mis en orbite en 2007, a cessé de fonctionner seulement dix-huit mois après sa mise en service. Le pays a donc pris un important retard qu’il espère rapidement rattraper. “Le Nigeria Sat-X est le fruit de l’ingéniosité de nos ingénieurs qui ont suivi une formation dans la conception et la construction de satellites. Il représente le premier effort de conception de satellite du Nigeria”, s’est félicité le directeur général de l’Agence de recherche spatiale nigériane (NASRDA) Saidu Mohammed lors d’une conférence de presse.Alors que certains reprochent au gouvernement nigérian de dépenser 36 millions d’euros pour ce projet alors que 70% de la population du pays vit en-dessous du seuil de pauvreté, Saidu Mohammed assure que ces satellites visent à trouver des solutions depuis l’espace pour faire face aux nombreux problèmes que rencontre le Nigeria. Le directeur de la NASRDA insiste sur les bénéfices que le développement des sciences et technologies spatiales pourront apporter au pays.Le 2 juillet 2011 à 15:12 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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Le rattaupe nu détenteur de léternelle jeunesse

first_imgLe rat-taupe nu, détenteur de l’éternelle jeunesse ? Des chercheurs britanniques viennent de terminer le séquençage du génome du rat-taupe nu, un rongeur qui intéresse tout spécialement les scientifiques par sa résistance aux maladies telles que le cancer.Chauve, ridé, une queue ressemblant à un ver de terre, et des dents de morse : s’il ne cadre pas avec le canon classique de la beauté, l’hétérocéphale, ou rat-taupe nu, fascine les scientifiques par son espérance de vie : 30 ans, soit 7 fois plus que les autres espèces de rats. Outre cette longévité surprenante, ce rongeur originaire de l’Est africain semble de plus ‘immunisé’ contre plusieurs maladies dont le cancer.À lire aussiUn ventre à bière cachait en fait une tumeur cancéreuse de trente-cinq kilosRien d’étonnant, donc, à ce que des chercheurs de l’Université de Liverpool se soient attelés, pour la première fois, à l’élaboration de la cartographie de son génome, dans l’espoir de comprendre ce qui maintient cette petite bête en si bonne santé. “Le niveau de résistance à la maladie, en particulier au cancer, de ces animaux, pourrait nous donner des indices (…). Nous voulons établir le rat-taupe nu comme ‘premier modèle’ de la résistance aux maladies chroniques du vieillissement”, a expliqué le Dr Joao Magalhaes, directeur de la recherche.Le 11 juillet 2011 à 18:14 • Maxime Lambertlast_img read more

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LAnses émet des recommandations pour se protéger des algues vertes

first_imgL’Anses émet des recommandations pour se protéger des algues vertesAlors que les algues vertes continuent de tapisser les plages bretonnes, l’Agence nationale de sécurité sanitaire (Anses) a décidé de publier une série de recommandations à destination des touristes et des travailleurs susceptibles d’être en contact avec ses algues, potentiellement toxiques voire mortelles.Jeudi, Nicolas Sarkozy en visite sur les plages bretonnes a assuré que l’Etat continuerait de procéder au ramassage systématique des algues vertes qui envahissent les côtes. Mais pour avertir et protéger les habitants, l’Anses a décidé d’émettre une série de recommandations destinées à se prémunir de ces végétaux aujourd’hui en quantité astronomique. En effet, les algues vertes ne sont pas tout le temps toxiques. Elles le deviennent lorsqu’elles “s’accumulent en haut des plages et que la couche de surface est sèche” comme l’explique Alain Menesguen, du Laboratoire d’écologie benthique au Centre Ifremer Bretagne. “Des bactéries transforment alors les sulfates en sulfure d’hydrogène et ce gaz s’accumule sous une couche imperméable. Si l’algue crève, par exemple si on marche dessus, le gaz s’échappe et une bouffée qui peut être mortelle est émise dans l’air”, indique-t-il.À lire aussiUne plage disparue il y a 33 ans réapparaît après une forte marée en IrlandePour éviter ces risques, des ramassages systématiques sont depuis longtemps effectués et sont un moyen efficace,  le transport et la prise en charge dans des centres spécialisés étant très organisés. Néanmoins, l’Anses préconise également un balisage destiné à prévenir les promeneurs et les riverains des dangers encourus. Quant aux travailleurs, extrêmement exposés, l’Agence recommande le port de détecteurs individuels portatifs de sulfure d’hydrogène, mais préconise surtout un ramassage mécanique avec des tracteurs dont les cabines isolent correctement le conducteur.Des symptômes plus ou moins graves selon la quantité inhaléeIl est possible d’anticiper un peu ces dangers en se fiant à l’odeur d’œuf pourri dégagée par les algues. Dans ce cas, il faut quitter les lieux en prenant garde à ne pas marcher dessus. En cas d’intoxication, les symptômes qui doivent alerter sont une irritation des muqueuses respiratoires et des yeux (pouvant aller jusqu’à l’œdème pulmonaire dans les cas d’importante inhalation). Les riverains sont quant à eux potentiellement exposés de façon chronique aux algues et au sulfure d’hydrogène qu’elles dégagent, ce qui peut entraîner des effets sur l’odorat. Seuls les cas extrêmes peuvent entraîner une perte de connaissance avec arrêt cardiaque ou coma consécutif, souligne l’Anses.Depuis 30 ans que les agriculteurs utilisent des engrais de façon intensive, les algues se développent. En effet, l’azote qui provoque leur prolifération provient des engrais qui sont déversés dans les rivières et gagnent ensuite la mer.Le 11 juillet 2011 à 18:48 • Maxime Lambertlast_img read more

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Nucléaire une usine britannique de MOX ferme ses portes

first_imgNucléaire : une usine britannique de MOX ferme ses portesLes autorités britanniques ont indiqué hier qu’une usine fabricant du MOX, un combustible nucléaire fait d’un mélange d’uranium et de plutonium, allait fermer en raison de la chute des ventes consécutive à la catastrophe de Fukushima.L’agence gouvernementale britannique (NDA) chargée du site de Sellafield, situé dans le nord-ouest de l’Angleterre et exploitant du MOX, un combustible nucléaire, a annoncé la fermeture de l’usine en raison de l’impact provoqué par la catastrophe de Fukushima. En effet, nombre de contrats passés avec le Japon ont été remis en question après l’accident du 11 mars. Or, ces contrats constituent l’essentiel des commandes de cette usine où sont employées 800 personnes.À lire aussiLa fusion nucléaire pourrait bien devenir prochainement une réalité”Pour éviter le maintien d’une activité qui engendrerait des coûts inutiles pour le contribuable britannique, la seule issue raisonnable est la fermeture de l’usine le plus rapidement possible”, a précisé la NDA. Elle a toutefois indiqué que les employés de l’usine seraient transférés vers d’autres usines de la ville, connue pour être à la fois le plus vieux et le plus gros complexe nucléaire d’Europe. C’est là-bas que sont recyclés et retraités un nombre colossal de déchets et que le MOX, fabriqué à partir de plutonium issu de combustibles usés sortant des centrales nucléaires et d’uranium appauvri, est exploité.De son côté, le syndicat britannique des employés du nucléaire, le BUP, a dénoncé une décision “hâtive et à courte vue”. D’autant que, selon le groupe français Areva, quatre des 55 réacteurs nucléaires japonais dont un à Fukushima, fonctionnent toujours avec du MOX, Le 5 août 2011 à 11:14 • Maxime Lambertlast_img read more

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Gamestore une application iOS publiée par accident

first_imgGamestore : une application iOS publiée par accidentUne application expérimentale développée par Apple a été publiée accidentellement sur l’App Store avant d’être rapidement retirée.Il arrive que des erreurs arrivent à se glisser dans la machine pourtant bien huilée d’Apple. C’est le cas de l’application GameStore, qui fut rendue publique le 31 décembre 2011 au prix de 99 centimes. Elle listait un certain nombre de fonds d’écran ainsi que des fonctionnalités d’achat in-app entre 0,99 dollar et 2,99 dollars. Mais sa publication n’était pourtant pas spécialement prévue explique MacRumors relayé par Clubic.À lire aussiUn Français de 17 ans crée une appli pour aider les malvoyants à lire les étiquettes des produitsL’explication réside dans le fait que GameStore date en réalité du 9 juin 2009, c’est-à-dire lors de la conférence WWDC réservée aux développeurs et peu avant la sortie publique de la version 3 du système iOS introduisant les fonctionnalités d’achats in-app. Il s’agit en réalité d’une appli expérimentale visant à démontrer aux développeurs les nouvelles possibilités introduites par ces achats in-app, notamment pour débloquer des crédits au sein d’un jeu, pour retirer la publicité d’un service ou encore pour obtenir davantage de fonctionnalités. GameStore a d’ailleurs été rapidement retiré de l’App Store.  Le 3 janvier 2012 à 17:15 • Maxime Lambertlast_img read more

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SolarKindle protège et recharge votre Kindle

first_imgSolarKindle protège et recharge votre KindleLe Kindle est l’une des liseuses la plus vendue au monde. L’entreprise SolarFocus surfe sur cette vague et propose une house de protections avec panneau solaire pour pouvoir lire plus longtemps. Les liseuses sont connues pour leur très grande autonomie, des milliers de pages sans la moindre recharge. Cette durée n’est toutefois pas infinie, surtout lorsque l’on part en voyage. Étant donné la faible consommation de l’appareil, le solaire apparait une solution très réaliste.Un autre point est la lumière : les liseuses n’en fournissent pas, et il est donc impossible, comme avec du papier, de lire dans le noir. La SolarKindle comporte donc astucieusement une petite lampe, qui se charge également via le solaire.L’appareil comporte également une batterie intégrée, qui recharge celle du Kindle quand celui-ci y est fixé. Bien que SolarFocus n’eut pas confirmé, on peut donc supposer qu’il suffira de laisser sa couverture au soleil pour la charger, en ayant la possibilité de lire avec la liseuse pendant ce temps. On ne sait pas quelle serait la capacité de la batterie de la couverture, SolarFocus a seulement dit que la lampe de poche pouvait fonctionner 50 heures. À lire aussiKobo vs Amazon : comparatifs des liseuses et tablettesUn gros bémol cependant, la bête pèse pas moins de 220 grammes, soit plus que le Kindle lui-même. Elle coute 80 dollars, mais ce n’est pas vraiment plus que les 50 euros habituels des houses Kindle. Elle devrait être disponible rapidement en France. Le 16 janvier 2012 à 12:00 • Maxime Lambertlast_img read more

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2011 classée 9e année la plus chaude

first_img2011 classée 9e année la plus chaudeLa température moyenne de la Terre en 2011 a été la neuvième plus élevée depuis que ces mesures ont commencé à être enregistrées en 1880, d’après la NASA qui a souligné que ce léger refroidissement ne signifiait en rien une fin de la tendance au réchauffement.La température moyenne à la surface du globe a été de 14,38°C en 2011, soit 0,51 degré au-dessus de la température moyenne au milieu du XXe siècle. Neuf des dix années les plus chaudes dans les annales météorologiques se sont produites depuis 2000, la seule année du XXe siècle figurant dans cette liste étant 1998. Ainsi, 2011 entre directement à la place de 9e année la plus chaude, explique la NASA. La comparaison avec les températures relevées dans le passé montre bien que la Terre continue à être plus chaude qu’il y a plusieurs décennies, selon l’agence américaine. “Nous savons que la planète absorbe plus d’énergie qu’elle n’en émet”, souligne James Hansen, directeur de l’Institut Goddard de la NASA pour les études de l’espace (Giss), qui effectue régulièrement ces mesures de température autour du globe à l’aide de satellites. “De ce fait, nous continuons à observer la poursuite d’une tendance au réchauffement même avec les effets refroidissants du courant de La Niña dans le Pacifique et la faible activité solaire ces dernières années”, ajoute-t-il.En effet, la différence entre 2011 et l’année la plus chaude des annales (2010 à égalité avec 2005) est de seulement 0,12 degré. Etant donné l’importante variabilité naturelle du climat, les scientifiques ne s’attendent pas à une montée constante de la température, mais plutôt à la poursuite du réchauffement progressif au cours des prochaines décennies. Aujourd’hui, les températures sont maintenues à leur niveau élevé essentiellement à cause de l’accroissement des concentrations de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, notamment le dioxyde de carbone (CO2), souligne la NASA. À lire aussiQui est Greta Thunberg, proposée pour un prix Nobel à seulement 16 ans ?Ces gaz absorbent les radiations infrarouges émises par la Terre et rejettent cette énergie dans l’atmosphère plutôt que de la laisser s’échapper dans l’espace. Alors que la concentration de ces substances dans l’atmosphère augmente, la quantité d’énergie qu’ils retiennent entraîne une montée des températures.L’influence du phénomène El NiñoAjouté à cela, James Hansen dit s’attendre à de nouveaux records de température dans les deux à trois prochaines années, citant notamment le retour du courant chaud du Pacifique El Niño et un accroissement de l’activité solaire. “C’est toujours risqué de faire des prédictions sur El Niño mais on peut dire avec confiance que nous observerons une année de température chaude record dans les trois prochaines années”, déclare le directeur, pour qui “il ne faudrait pas qu’El Niño soit très fort pour pousser le thermomètre au-dessus du record de 2010”.Le 20 janvier 2012 à 13:20 • Maxime Lambertlast_img read more

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Brésil  découverte dune gravure rupestre représentant un petit homme en rut

first_imgBrésil : découverte d’une gravure rupestre représentant un “petit homme en rut”Une gravure représentant la silhouette simplifiée d’un petit personnage affublé d’un phallus géant a été retrouvée dans la grotte dénommée Lapa do Santo au centre-est du Brésil. Selon les chercheurs il s’agirait de la plus ancienne représentation retrouvée jusqu’à présent sur le continent américain. “Le petit homme en rut ou excité” est désormais le surnom attribué à la plus ancienne des gravures rupestres retrouvées sur le continent américain. L’empreinte, formant un petit personnage en bâtons, doit son sobriquet insolite à la représentation d’un énorme phallus dressé au centre de la silhouette. Le pétroglyphe, image symbolique gravé sur la pierre, a été retrouvée dans la grotte Lapa do Santo au centre-est du Brésil. Cette région est par ailleurs réputée pour la découverte de Luzia, le plus vieux squelette humain découvert jusqu’à ce jour en Amérique du Sud.Pour en arriver à une telle découverte, des archéologues et anthropologues de l’Université de São Paulo au Brésil ont mené leurs investigations sur l’ensemble de la grotte calcaire d’une superficie d’environ 1.300 mètres carrés. Les fouilles effectuées à environ 4 mètres en dessous de la surface du sol, ont mené à la découverte de nombreux vestiges comme des outils en pierre et en os, des cendres de foyers, et des restes de repas composés de fruits et petits gibiers. La gravure a été retrouvée sur un des côtés de la grotte.Dans une publication parue le 22 février dans la revue en ligne PLoS One, les scientifiques décrivent le pétroglyphe comme la représentation d’un petit personnage d’environ 30 centimètres de hauteur, qui semble être accroupi avec les bras tendus. La gravure présente également un phallus surdimensionné, d’environ 5 centimètres de long. “Cette figure est probablement liée à une sorte de rituel de fertilité” explique à LiveScience Walter Neves Alves, membre de l’équipe à la base de la découverte. Il précise : “Il y a un autre site dans la même région où l’on trouve des peintures avec des hommes aux phallus géants, des femmes enceintes, et même une scène d’accouchement”.Un nouvel élément pour mieux dater l’arrivée des premiers hommes À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?Selon les estimations établies à partir de la datation au carbone 14, le pétroglyphe aurait été réalisé entre 9.000 et 12.000 ans plus tôt. Cette datation le place de manière fiable comme la plus vieille représentation rupestre jusqu’à présent retrouvé dans les Amériques. Selon les chercheurs, ces résultats pourraient permettre d’élucider la controverse sur l’époque à laquelle les hommes de la préhistoire ont pour la première fois colonisé le Nouveau Monde.En comparant la gravure avec d’autres formes d’arts rupestres retrouvés en Amérique du Sud, les chercheurs ont identifié une diversification des formes abstraites de pensée. Il semblerait donc que les premiers hommes se soient installés de manière relativement précoce sur le continent américain, donnant ainsi à l’art le temps de se diversifier. “11.000 ans plus tôt, il y avait déjà une manifestation très diversifiée de l’art rupestre en Amérique du Sud. De ce fait, on peut penser que l’homme est arrivé dans les Amériques probablement beaucoup plus tôt que ce que l’on pense actuellement”, conclut Walter Neves Alves.Découvrez les images de la plus vieille gravure du continent américain sur Maxisciences Le 23 février 2012 à 17:32 • Maxime Lambertlast_img read more

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